Κυριακή, 4 Ιανουαρίου 2015

Η καφεΐνη στα ενεργειακά ποτά βλάπτει την καρδιά των παιδιών και των εφήβων




Υπάρχει μεγάλη κατανάλωση καφεΐνης μέσω των ενεργειακών ποτών σε παιδιά, εφήβους και νέους ενήλικες με αποτέλεσμα βλαπτικές παρενέργειες στην υγεία τους.  

Τα ποτά που παρέχουν ενέργεια είναι στην ουσία αναψυκτικά που περιέχουν διάφορα πρόσθετα γλυκόζης ή/και γλυκαντικές ουσίες και περιλαμβάνουν 150-320 mg καφεΐνης ανά λίτρο. Πρόσφατη έρευνα σε άτομα ηλικίας 10-35 ετών έδειξε ότι η ελκυστική γεύση αποτελεί τον κύριο παράγοντα κατανάλωσης τους. Πολλοί επίσης χρησιμοποιούν τα ποτά αυτά σαν μια εύκολη και άμεση λύση για εγρήγορση και αντιμετώπιση της υπνηλίας ή για να βελτιώσουν την απόδοσή τους είτε σε σωματικές δραστηριότητες (π.χ. γυμναστήρια) είτε σε αντίστοιχες πνευματικές (π.χ. σχολικές ή πανεπιστημιακές εξετάσεις).

Μεγάλες ποσότητες καφεΐνης 

Τα ενεργειακά ποτά συνήθως δεν αποτελούν θέμα υγείας για τους ενήλικες όταν η κατανάλωση είναι μέτρια. Επειδή όμως τα παιδιά, οι έφηβοι και οι νέοι ενήλικες εύκολα ξεπερνούν το ανώτατο όριο κατανάλωσης (2,5 milligrams καφεΐνης ανά kg σωματικού βάρους ημερησίως) ακόμα και με μέτρια κατανάλωση παρουσιάζουν συνήθως αρκετές άμεσες παρενέργειες δηλαδή έντονη ταχυκαρδία ή άλλες επικίνδυνες καρδιακές αρρυθμίες, αϋπνία, ανησυχία, νευρικότητα και έντονη συναισθηματική φόρτιση. 

Η συνεχής κατανάλωση υψηλών δόσεων καφεΐνης ενδέχεται να δημιουργήσει μόνιμα καρδιολογικά ή νευρολογικά προβλήματα.

Εντοπίστηκε υψηλό επίπεδο άγνοιας σε ειδικά ερωτηματολόγια

Οι συνεντεύξεις έδειξαν ότι τα παιδιά ηλικίας 10-14 ετών είχαν πολύ περιορισμένη γνώση των συστατικών των ενεργειακών ποτών, των παρενεργειών τους και των συστάσεων ότι τα παιδιά, οι έγκυες και οι θηλάζουσες γυναίκες  δεν πρέπει να τα καταναλώνουν.

Οι συνεντεύξεις με γονείς έδειξαν 1) άγνοια για τις παραπάνω συστάσεις και 2) ότι παρείχαν ενεργειακά ποτά σε παιδικά πάρτι και ότι επέτρεπαν στα παιδιά τους να τα καταναλώνουν σε αθλητικές εκδηλώσεις.  



Προσωπικά είμαι απολύτως σύμφωνος με την άποψη του επικεφαλής της μελέτης Dr Jeppe Matthiessen, δηλαδή ότι "Μεταξύ των παιδιών, των εφήβων και των νέων τα ενεργειακά ποτά σήμερα θεωρούνται το ίδιο φυσιολογικά με τα κοινά αναψυκτικά. Επειδή όμως η κατανάλωση τους αυξάνεται σταθερά πρέπει να αυξάνεται αντίστοιχα και η ανησυχία τόσο της ιατρικής κοινότητας όσο και της κοινωνίας. Συνεπώς προτείνεται  περισσότερη ενημέρωση για τα τα ενεργειακά ποτά τόσο στην ιατρική κοινότητα όσο στα ίδια τα παιδιά και στους γονείς τους".

Πηγή: National Food Institute, Technical University of Denmark (DTU),  http://kardiologika.blogspot.gr/2014/10/blog-post.html & newygeia.