Τετάρτη, 21 Δεκεμβρίου 2011

Ο εγκέφαλος παραμένει ... νέος με ολιγοθερμιδική δίαιτα ...!


Δρ Δημήτρης Ψυρρόπουλος

Αφαιρέστε θερμίδες, προσθέστε χρόνια ζωής - Η υποθερμιδική δίαιτα διατηρεί τον εγκέφαλο νέο και υγιή

Η υπερκατανάλωση φαγητού όχι μόνο μπορεί αυξάνει την πιθανότητα παχυσαρκίας και περιττού βάρους, αλλά επιπλέον προκαλεί ταχύτερη γήρανση του εγκεφάλου, σύμφωνα με ιταλική μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Αντίθετα η αυτοσυγκράτηση και η δίαιτα ενεργοποιούν ένα μόριο που βοηθάει τον εγκέφαλο να παραμείνει νέος, υπογραμμίζουν ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Καθολικού Πανεπιστημίου της Ρώμης, με επικεφαλής τον Τζιοβαμπατίστα Πάνι του Ινστιτούτου Γενικής Παθολογίας.

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι το μόριο CREB1, «πυροδοτείται» στον εγκέφαλο των ποντικιών που κάνουν διατροφή με λίγες θερμίδες. Η ενεργοποίηση του μορίου, στη συνέχεια, κινητοποιεί μία σειρά από πρωτεΐνες, τις σιρτουίνες, και γονίδια που συνδέονται με την μακροζωία και την υγιή λειτουργία του εγκεφάλου.

Όπως εξηγεί ο Δρ Πάνι, ο στόχος πλέον είναι να βρεθεί ένας τρόπος, π.χ. με ένα νέο φάρμακο, ώστε να ενεργοποιείται το συγκεκριμένο μόριο, και ο εγκέφαλος να διατηρείται «φρέσκος» και υγιής, χωρίς να χρειάζεται κανείς να υποβληθεί σε αυστηρή δίαιτα.

Η διατροφή με περιορισμένες θερμίδες σημαίνει, όπως έδειξαν οι μελέτες στα πειραματόζωα, ότι όταν ο οργανισμός καταναλώνει περίπου το 70% της συνήθους καθημερινής ποσότητας τροφής, αυτό βοηθά στην μακροζωία.

Τα πειραματόζωα που ακολούθησαν τη συστηματική διατροφή με λιγότερες θερμίδες, είχαν καλύτερη μνήμη και άλλες νοητικές λειτουργίες, ήταν λιγότερο επιθετικά, ενώ άργησαν να εμφανίσουν νόσο Αλτσχάιμερ και, όταν αυτό συνέβη, τα συμπτώματα της νόσου ήσαν λιγότερο σοβαρά σε σχέση με τα ζώα που έτρωγαν πολύ. Επιπλέον, τα τρωκτικά που έτρωγαν λιγότερο, έζησαν 25% έως 40% περισσότερο.

Άλλες μελέτες έχουν επίσης δείξει ότι το πολύ φαγητό και η παχυσαρκία κάνουν κακό στον εγκέφαλο, επιβραδύνοντας τις λειτουργίες του, προκαλώντας πρόωρη γήρανσή του και καθιστώντας τον πιο ευάλωτο σε νευροεκφυλιστικές παθήσεις όπως η νόσος Αλτσχάιμερ και η νόσος Πάρκινσον.

Μέχρι τώρα παρέμενε όμως ουσιαστικά άγνωστος ο ακριβής βιολογικός μηχανισμός μέσω του οποίου η μείωση των θερμίδων βοηθούσε τον εγκέφαλο να παραμένει νέος. Η ιταλική έρευνα έρχεται να ρίξει φως σε αυτόν τον μοριακό μηχανισμό με την ανακάλυψη του σημαντικού ρόλου του μορίου CREB1, το οποίο ήταν ήδη γνωστό ότι εμπλέκεται στη σωστή λειτουργία της μνήμης και της μάθησης, καθώς και στον έλεγχο του άγχους.

Οι επιστήμονες επιβεβαίωσαν ότι η επωφελής δράση του εν λόγω μορίου αυξάνεται δραστικά, όταν η διατροφή είναι ελλιπής σε θερμίδες. Όσο γερνάει κανείς, το συγκεκριμένο μόριο εξασθενεί, γι' αυτό η μείωση των θερμίδων της τροφής μπορεί να ενισχύσει και πάλι τη λειτουργία του.

Πηγές: health.in.gr, ΑΠΕ-ΜΠΕ